Teleskop Balon Bisa Menggantikan Teleskop Hubble



Atmosfer bumi sering kali meredam pandangan dari teleskop berbasis darat saat mengamati ruang angkasa. Kini, kerjasama penelitian antara NASA, Badan Antariksa Kanada, dan berbagai universitas telah membangun teleskop jenis baru yang disebut Superpressure Balloon-borne Imaging teleskop (SuperBIT).

SuperBIT memiliki cermin berdiameter 0,5 meter dan dibangun untuk mengorbit 40 kilometer di atas permukaan bumi. Hal ini diatur mengapung oleh balon helium seukuran stadion sepak bola dengan volume 532.000 meter kubik. Baik konstruksi dan operasinya menelan biaya sekitar $5 juta, atau 1000 kali lebih murah dari satelit serupa.

Dalam uji terbang terakhirnya pada tahun 2019, para peneliti menemukan bahwa ia memiliki stabilitas penunjuk yang sangat baik, dengan variasi kurang dari satu tiga puluh enam ribu derajat selama lebih dari satu jam. Ini berarti dapat mengambil gambar dengan kualitas yang serupa dengan yang dilakukan oleh Teleskop Luar Angkasa Hubble (HST) , 547 kilometer (340 mil) di atas Bumi.


Membangun teleskop berbasis balon tidak mungkin dilakukan di masa lalu karena balon hanya terpaut beberapa hari. Namun untuk SuperBIT, NASA mengembangkan balon 'superpressure' yang dapat berisi helium selama berbulan-bulan. Ini adalah waktu yang cukup untuk mengorbit Bumi beberapa kali.

SuperBIT juga dapat mengembalikan muatannya ke Bumi, yang berarti desainnya dapat diubah dan ditingkatkan dari waktu ke waktu dan tidak perlu menjalani perbaikan ruang angkasa yang mahal , seperti HST. Ini juga berguna karena kamera digital ditingkatkan setiap tahun, yang berarti bahwa teleskop dapat dilengkapi dengan kamera mutakhir baru pada setiap penurunan, sehingga meningkatkan kualitas fotografi luar angkasa lebih cepat daripada saat ini.

HST tidak akan diperbaiki lagi setelah mau tidak mau jatuh. Setelah ini, Badan Antariksa Eropa (ESA) dan NASA hanya akan menangkap gambar pada panjang gelombang inframerah melalui teleskop seperti Teleskop Luar Angkasa James Webb atau pita optik tunggal, seperti observatorium Euclid. Ini akan menjadikan SuperBIT satu-satunya cara untuk menangkap pengamatan optik dan ultraviolet multiwarna resolusi tinggi.

SuperBIT dijadwalkan untuk ditempatkan pada April 2022. Misi pertamanya adalah mengamati gugusan galaksi untuk mencari materi gelap.

0 Comments