Mengapa Varian COVID Delta Begitu Mengkhawatirkan? Lebih Menular, Dapat Menyebabkan Penyakit Parah, dan Kebal dari Vaksin




Sementara orang Australia mungkin fokus pada malapetaka yang ditimbulkan varian Delta di pantai kita, Delta sebenarnya mendorong gelombang infeksi COVID di seluruh dunia.

Dengan peringatan Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) Delta akan dengan cepat menjadi strain dominan , mari kita lihat varian ini dalam konteks global.

Kebangkitan Varian Delta


Varian Delta (B.1.617.2) muncul secara diam-diam di negara bagian Maharashtra di India pada Oktober 2020. Ini hampir tidak menimbulkan riak pada saat India melaporkan sekitar 40.000 hingga 80.000 kasus per hari, sebagian besar adalah varian Alpha (B. 1.1.7) pertama kali ditemukan di Inggris.

Itu berubah pada bulan April ketika India mengalami gelombang besar infeksi yang memuncak pada hampir 400.000 kasus harian pada pertengahan Mei. Varian Delta dengan cepat muncul sebagai strain dominan di India.

WHO menetapkan Delta sebagai varian kekhawatiran pada 11 Mei, menjadikannya varian keempat.

Varian Delta dengan cepat menyebar ke seluruh dunia dan telah diidentifikasi setidaknya di 98 negara hingga saat ini. Sekarang strain dominan di negara-negara yang beragam seperti Inggris, Rusia, Indonesia , Vietnam , Australia, dan Fiji . Dan itu meningkat.

Di Amerika Serikat, Delta membuat satu dari lima kasus COVID dalam dua minggu hingga 19 Juni, dibandingkan dengan hanya 2,8% dalam dua minggu hingga 22 Mei.

Sementara itu, pembaruan mingguan Kesehatan Masyarakat Inggris terbaru melaporkan peningkatan 35.204 kasus Delta sejak minggu sebelumnya. Lebih dari 90% kasus yang diurutkan adalah varian Delta.

Hanya dalam dua bulan, Delta telah menggantikan Alpha sebagai strain dominan SARS-CoV-2 di Inggris. Peningkatan ini terutama pada kelompok usia yang lebih muda, sebagian besar di antaranya tidak divaksinasi.

2 mutasi kunci

Para ilmuwan telah mengidentifikasi lebih dari 20 mutasi pada varian Delta, tetapi dua mungkin penting dalam membantunya menularkan lebih efektif daripada strain sebelumnya. Inilah sebabnya mengapa laporan awal dari India menyebutnya sebagai “ mutan ganda .”

Yang pertama adalah mutasi L452R , yang juga ditemukan pada varian Epsilon, yang ditetapkan oleh WHO sebagai varian yang diminati. Mutasi ini meningkatkan kemampuan protein lonjakan untuk mengikat sel manusia, sehingga meningkatkan daya menularnya.

Studi awal juga menunjukkan mutasi ini dapat membantu virus dalam menghindari antibodi penetral yang dihasilkan oleh vaksin dan infeksi sebelumnya.
Bukti menunjukkan varian Delta lebih menular. Kita bisa mengerti mengapa dengan melihat mutasinya.


Yang kedua adalah mutasi T478K baru . Mutasi ini terletak di wilayah protein lonjakan SARS-CoV-2 yang berinteraksi dengan reseptor ACE2 manusia , yang memfasilitasi masuknya virus ke dalam sel paru-paru.

Varian Delta Plus yang baru-baru ini dijelaskan juga membawa mutasi K417N . Mutasi ini juga ditemukan pada varian Beta, di mana vaksin COVID mungkin kurang efektif.

Satu hal yang baik tentang varian Delta adalah fakta bahwa para peneliti dapat melacaknya dengan cepat karena genomnya mengandung penanda yang tidak dimiliki oleh varian Alpha yang sebelumnya dominan.

Penanda ini — dikenal sebagai “ target gen S ” — dapat dilihat pada hasil tes PCR yang digunakan untuk mendeteksi COVID-19 . Jadi peneliti dapat menggunakan hit target S positif sebagai proxy untuk memetakan penyebaran Delta dengan cepat, tanpa perlu mengurutkan sampel sepenuhnya.

Mengapa Delta Sangat Berbahaya?

Konsekuensi yang paling ditakuti dari setiap varian kekhawatiran berhubungan dengan infeksi, keparahan penyakit, dan kekebalan yang diberikan oleh infeksi dan vaksin sebelumnya.

WHO memperkirakan Delta 55% lebih mudah menular daripada varian Alpha, yang sendiri sekitar 50% lebih mudah menular daripada virus asli Wuhan.

Itu berarti tingkat reproduksi efektif Delta (jumlah orang rata-rata yang akan terinfeksi oleh seseorang dengan virus, tanpa adanya kontrol seperti vaksinasi) menjadi lima atau lebih tinggi . Ini sebanding dengan dua hingga tiga untuk strain asli.

Ada beberapa spekulasi bahwa varian Delta mengurangi apa yang disebut "interval serial"; periode waktu antara kasus indeks yang terinfeksi dan kontak rumah tangga mereka yang dites positif. Namun, dalam studi pra-cetak (studi yang belum ditinjau oleh rekan sejawat), para peneliti di Singapura menemukan interval serial transmisi rumah tangga tidak lebih pendek untuk Delta daripada strain sebelumnya.
Vaksinasi memang melindungi terhadap strain Delta, tetapi tidak terlalu baik.


Satu studi dari Skotlandia, di mana varian Delta mendominasi, menemukan kasus Delta menyebabkan penerimaan rumah sakit 85% lebih tinggi daripada jenis lainnya. Namun, sebagian besar kasus ini tidak divaksinasi.

Studi yang sama menemukan dua dosis Pfizer menawarkan perlindungan 92% terhadap infeksi simtomatik untuk Alpha dan 79% untuk Delta. Perlindungan dari vaksin AstraZeneca cukup besar tetapi berkurang: 73% untuk Alpha versus 60% untuk Delta.

Sebuah studi oleh Public Health England menemukan dosis tunggal dari kedua vaksin hanya 33% efektif terhadap penyakit simtomatik dibandingkan dengan 50% terhadap varian Alpha. Jadi memiliki dosis kedua sangat penting.

Dalam artikel pra-cetak, Moderna mengungkapkan vaksin mRNA mereka melindungi terhadap infeksi Delta, meskipun respons antibodi berkurang dibandingkan dengan strain aslinya. Ini dapat mempengaruhi berapa lama kekebalan berlangsung.

Tantangan global untuk mengendalikan pandemi

Varian Delta lebih menular, mungkin menyebabkan penyakit yang lebih parah, dan vaksin saat ini tidak bekerja dengan baik untuk melawannya.

WHO memperingatkan negara-negara berpenghasilan rendah paling rentan terhadap Delta karena tingkat vaksinasi mereka sangat rendah. Kasus baru di Afrika meningkat 33% selama seminggu hingga 29 Juni, dengan kematian COVID-19 melonjak 42%.

Belum pernah ada saat dimana percepatan peluncuran vaksin di seluruh dunia menjadi sangat mendesak seperti sekarang ini.

Kepala WHO Tedros Adhanom Gebreyesus telah memperingatkan bahwa selain vaksinasi, langkah-langkah kesehatan masyarakat seperti pengawasan ketat, isolasi, dan perawatan klinis tetap menjadi kunci. Lebih lanjut, mengatasi varian Delta akan membutuhkan penggunaan masker yang berkelanjutan, menjaga jarak fisik, dan menjaga area dalam ruangan berventilasi baik.

Ditulis oleh Michael Toole, Profesor Kesehatan Internasional, Institut Burnet.

0 Comments